El equipo internacional de astrónomos, donde participó un experto de la Universidad de Chile, descubrió dos galaxias que existieron en un período del universo cercano al Big Bang.

La investigación de la que fue parte el astrónomo chileno, Valentino González, fue publicada hoy en la prestigiosa revista científica Nature.

Dos grandes descubrimiento

En el estudio explicaron que ambas galaxias tenían una impresionante cantidad de polvo “Estaban literalmente ocultas/tapadas a una observación óptica normal, es por ello que fue gracias al radio observatorio ALMA que pudimos descubrirlas”, explicó el profesional de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile.

Según informó González, el polvo estelar es un conjunto de partículas formada por diversos compuestos químicos, que se pueden encontrar en casi todas las galaxias. No obstante, su formación lleva tiempo y no se espera que sea tan abundante a tan solo 700 millones de años de edad del universo. Una cifra que estiman los expertos existieron estos dos objetos.

Otro factor sorprendente es que fueran dos galaxias: “Esto abre la pregunta de ¿Cuántas más galaxias andan por ahí ocultas?, ahora nos atrevemos a pensar que esto no es un caso aislado“. Por otro lado, el astrónomo se cuestionó que “Esto nos abre otra interrogante ¿cómo fue que estas galaxias acumularon tanto polvo en tan poco tiempo?”.

El académico señaló que otro aspecto a tener en cuenta es que estas galaxias eran compañeras de otras galaxias especialmente brillantes. “Lo anterior puede significar que estas galaxias ocultas crecieron en un ambiente más denso del Universo. Pero por qué acumularon tanto polvo y las otras no. Aún no tenemos una teoría para eso y no sabemos cómo ésto influirá en los modelos de formación de galaxias. Es algo que debemos seguir estudiando”, agregó.

¿Cómo fueron detectadas estas galaxias?

Fue gracias al observatorio ALMA, uno de los radio observatorios más grandes y poderosos del planeta Tierra, “Nosotros estábamos estudiando una galaxia ya conocida y nos dimos cuenta que habían otras muy cercanas que no habían sido detectadas antes. Los datos de ALMA nos permitieron determinar que la luz de estas galaxias que habíamos descubierto había sido emitida cuando el Universo tenía apenas 700 millones de años”, dijo González

El estudio se realizó mediante un “ALMA Large Program” que es un tipo de programa muy ambicioso y cuya obtención se realizó a través de un proceso altamente competitivo, en él se utiliza una fracción importante del tiempo total disponible de un telescopio. En este caso se trató del proyecto REBELS al cual se le otorgaron 70 horas de observación, donde Valentino González es uno de los cuatro co-investigadores principales. El descubrimiento de estas galaxias ocultas por el polvo es uno de los primeros resultados publicados del proyecto.

Fuente: biobiochile.cl/noticias/ciencia-y-tecnologia/astronomia/2021/09/22/galaxias-ocultas-en-el-polvo-estelar-chileno-participo-en-el-descubrimiento-de-dos-de-ellas

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